Pronalazak lobanje majmunolikog ljudskog pretka, stare 3.8 miliona godina, otvara put ka novim teorijama o evoluciji čovjeka.

Do sada se smatralo da su ljudi evoluirali od čovjekolike majmunice Lusi, hominoida čiji je fosil pronađen 1974. godine.

Skoro potpuno sačuvanu lobanju pronašao je tim profesora Johanesa Hajl-Selasija u blizini gradića Miro Dora na sjeverozapadu Etiopije, a nalazi su objavljeni u časopisu Priroda (Nature).

„Pomislio sam u sebi: ‘Bože – da li vidim ono što mislim da vidim?’ Počeo sam da poskakujem, shvatio sam da je to nešto o čemu sam odavno sanjao”, rekao je on za BBC.

Hajl-Selasije kaže da je lobanja najbolji primer čovjekovog pretka poput majmuna Australopitekus anamensis – najstarijeg poznatog australopiteka čija je vrsta postojala prije 4,2 miliona godina.

Smatralo se da je Austrapolitekus anamensis direktan predak naprednije vrste Australopitekus afarensis kojoj je pripadala Lusi. Do sada se smatralo da se radi o direktnom pretku prvih ljudi u grupi, ili vrsti koja nosi prefiks Homo – a koju čine svi ljudi današnjice.

Pronalazak ostataka Lusi, najočuvanijeg i najpotpunijeg fosila vrste afarensis, izazvao je pravu senzaciju 1974. godine. Ime je dobila po tada vrlo popularnoj pjesmi Bitlsa – Lucy in the Sky With Diamonds.

Lusi, čije postojanje datira prije oko 3.9 miliona godina, odmah je nazvana „prvim majmunom koji je prohodao”. Međutim, sada profesor Fred Spur iz londonskog Prirodnjačkog muzeja piše da je anamensis „još jedna slavna ikona ljudske evolucije”.

Istraživači sada smatraju da su anamensis i afarensis zapravo živjeli u isto vrijeme, najmanje 100,000 godina, te da vrsta anamensis nije direktno i linearno evoluirala u vrstu afarensis, kao što se ranije pretpostavljalo.

Naučnici vjeruju da se mala grupa anamensisa izolovala od glavne populacije i vremenom evoluirala u afarensise jer je morala da se prilagodi lokalnim uslovima. Dvije vrste su postojale uporedo prije nego što su pripadnici grupe anamensis izumrli.

Ovaj pronalazak je važan jer ukazuje da je možda došlo i do dodatnog preklapanja sa drugim naprednim majmunskim vrstama, čime se povećava broj potencijalnih evolutivnih ruta do prvih ljudi.

Ukratko, ovo posljednje otkriće ne opovrgava da je vrsta kojoj je pripadala Lusi evoluirala u grupu Homo, ali uvodi u igru i druge nedavno imenovane vrste. Profesor Hajl-Selasije slaže se da su sada „sve opcije moguće” kada se radi o utvrđivanju koja je vrsta direktni predak čovjeka.

„Dugo se afarensis smatrao najboljim kandidatom za našeg pretka, ali mi više nismo potpuno na tom stanovištu. Sada možemo da razmotrimo sve vrste koje su možda postojale u to vreme i ispitamo one najviše nalik prvom čovjeku”, kaže on.

Izraz „karika koja nedostaje” izluđuje antropologe, posebno kada ga koriste novinari da bi opisali fosila koji je dijelom majmun, a dijelom čovjek.

Doktor Henri Gi, urednik u časopisu Priroda, zaprijetio je da će mi „izvaditi jetru i pojesti je sa lukom, graškom i čašom vina”, ako budem koristio taj izraz u tekstu o prethodnom otkriću.

Mnogo je razloga za Henrijevu ljutnju. U lancu ljudske evolucije postoji mnogo karika, ali većina još uvijek nedostaje.

Anamensis je posljednje u nizu otkrića koja pokazuju da nije postojala jednostavna linija uspona ka modernom čovjeku.

Istina je daleko složenija i mnogo zanimljivija.

Priča o evoluciji je ustvari „isprobavanje” različitih „prototipa ljudskih predaka na različitim mjestima – sve dok neki od njih nisu bili dovoljno otporni i pametni da izdrže pritiske izazvane promjenama klime, staništa i oskudicom hrane – i evoluiraju u čovjeka.”

Profesor Hajl-Selasije jedan je od rijetkih afričkih naučnika koji se bavi ljudskom evolucijom.

Iako je danas veoma cijenjen, smatra da je dobrim kvalifikovanim afričkim istraživačima teško da dobiju neophodnu finansijsku podršku zapadnih organizacija.

„Većina fosilnih dokaza povezanih sa poreklom čovječanstva dolazi iz Afrike i mislim da bi ljudi odavde trebalo da budu u mogućnosti da koriste sredstva dostupna na kontinentu i da napreduju i razvjaju karijeru u paleoantropologiji. Najveći problem za njih je novac”, rekao mi je.

 

قالب وردپرس

KOMENTARI:
Loading...