Više od sedmice Kinu je zahvatila nova internet senzacija: stado od 15 slonova, koji su veliki, izgubljeni i “pustoše” na jugozapadu zemlje. Milioni ljudi prate slonove koji su prešli više od 500 kilometara širom zemlje otkako su prošle godine pobjegli iz prirodnog rezervata u Južnoj Kini, piše CNN

Korisnici mreže pratili su kako su slonovi gazili usjeve, nanoseći štetu od više od milion dolara, i lutali gradovima, što je lokalno stanovništvo natjeralo da ostane unutar kuća.

Gledatelje su posebno šarmirala tri mladunčeta, uključujući i jedno koje je rođeno tokom “epskog putovanja”, navodi kineski državni tabloid Global Times.

Više od 8 miliona ljudi pogledalo je video snimljen ove sedmice na kojem se vidi beba slon koja se zaglavila pod odraslim slonom tokom grupnog drijemanja u blizini grada Kunming, u jugozapadnoj provinciji Junan. Još jedan snimak prikazuje bebe slonove kako se nespretno sapliću dok su slijedili stado preko polja, dok je na zasebnom video snimku prikazano mladunče koje je glavom zaronilo u bazen dok je pokušavalo ispijati vodu.

Slike stada postale su viralne. Jedan korisnik web stranice Weibo zabrinuto je zapitao hoće li im biti hladno.

Neke “ljudske” zvijezde pokušale su priskrbiti sebi djelić slave na račun slonova. Prema Global Timesu, internet zvijezde trudile su se da dođu do ostataka kukuruza i ananasa, koje su vlasti ostavljale kako bi namamile slonove dalje od gradova. Videozapisi objavljeni na mreži prikazivali su kako zvijezde beru i jedu ostatke ananasa kako bi privukli gledatelje, izvijestila je agencija.

Još uvijek nije jasno zašto slonovi putuju na sjever.

Biolozi situaciju vide kao upozorenje na ono što se događa kada se staništa slonova degradiraju. Azijski slonovi se u Kini smatraju zaštićenom vrstom, a oko 300 njih živi u Junanu, navodi Xinhua.

Tokom posljednjih nekoliko decenija, poljoprivreda je dovela do gubitka staništa slonova, a stada su bila usitnjena i izolirana na sve manjim zemljištima, navodi list Nature. Mnogi slonovi su prisiljeni tražiti hranu u poljoprivrednim područjima, što dovodi do porasta sukoba između ljudi i slonova u posljednjih 10 godina.

Vlasti pokušavaju odvratiti slonove od naseljenih područja kako bi spriječile bilo kakve sukobe. Krajem maja vlasti su uspostavile 24-satni komandni centar za nadgledanje slonova.

Ali jedini način da se spriječi budući egzodus slonova je obnavljanje njihovih staništa i zaštita prirodnih resursa, rekao je Zhang Li, biolog divljine i profesor na Univerzitetu u Pekingu, prema Global Timesu.