Dan ranije je prijedlog zakona o novom državnom prazniku jednoglasno odobren u Senatu.

– Ovaj dan predstavlja slobodu. Mi smo danas ovdje, slobodni glasati za 19. juni kao nacionalni dan nezavisnosti, savezni praznik Amerike – rekla je demokratkinja Zastupničkog doma Sheila Jackson Lee.

Predsjednik SAD-a Joe Biden sada mora donijeti ovaj zakon, ali njegova podrška je jasna.

Predsjednik Abraham Lincoln robove je oslobodio ropstva, potpisavši Proglas o emancipaciji 1. januara 1863. godine, ali tokom američkog građanskog rata (1861-1865) ropstvo je još trajalo u državama Konfederacije.

General Konfederacije Robert Lee potpisao je predaju 9. aprila 1865. godine, ali je trebalo je više od dva mjeseca da vijesti stignu do malog teksaškog gradića Galveston 19. juna.

Taj dan je već bio državni praznik u nekim američkim državama, uključujući Teksas, ali do sada nije bio obilježen saveznim datumom.