Njegova porodica je saopćila da je Spinks preminuo nakon borbe s rakom prostate.

Spinks je bio osvajač zlatne medalje na Olimpijskim igrama u Montrealu 1976. godine, a bio je čuven i po tome što je 1978. godine savladao legendarnog Muhameda Alija u borbi za titulu svjetskog šampiona.

Spinks je imao samo sedam profesionalnih borbi kada je ušao u ring s Alijem, što je njegovu pobjedu učinilo senzacionalnom. Ipak, Ali mu se revanširao iste godine i vratio pojas.

Spinsk je 2017. godine primljen u boksersku Kuću slavnih, a profesionalno se prestao baviti boksom 1995. godine.